Friday, September 09, 2016

The Intervention That Saved The Day.

In the summer of 2014, a call came through on my phone. And after the initial hanky-panky from the muffled voice of the caller, he turned out to be an old buddy who just returned to the country from a year long business trip to a
 neighbouring west African country. After a lengthy exchange of pleasantries and chit-chat, he finally laid a request on me to visit him any time soon to which I expressly agreed.

So, by Saturday morning of the following week, I put a call across to inform him that I’m on my way. And in less than an hour I was with him at home. When he saw me a big appreciative smile came to his face. It was a pleasant home coming of sort for me as well because I’ve always been a part of their beautiful extended family. Expectedly, there was a sudden burst of excitement immediately I appeared on the scene. His good natured wife and kids were all over me in show of nothing but genuine love and affection. And I reciprocated their high-spirited friendly gestures by throwing up in the air the kids one after the other. I, however, lingered with the last which happens to be a girl in my arms. Their home is a modern story building and well kept in every sense from the inner walls paint to the interlocked paved floor outside. The air in the living room was filled with sweet aroma of culinary activities coming through the kitchen door close by. A loud clash and clang of pots effortlessly completes a promising picture of a genie at work in the kitchen. We were a circle of three jolly good fellows happy to be reunited after a year apart.

Or isn’t a year long enough for bosom friends to truly missed one another? I think it is.
It calls for celebration and he ordered for assorted drinks according to our tastes. 
As such we set the party rolling with clink of glasses and a toast to the state of our healthy friendship.  

Before long the table was carefully laid out with plates of inviting local delicacies. Soon, we were called over by the happy and glorious wife. And so we dined and wined amidst friendly banters drawing from events spanning many years of our growing up and hustling together. When we were through, we immediately returned to the TV. The reliving of shared nostalgic memories still continued for only God known how long. Then our host suddenly broke up our lively discussions by suggesting we accompanied him to a neighbourhood bank to cash some money which we gleefully obliged. But instead of going in his car he suggested we trekked. By that, he argued, we would’ve the space and time to talk more. It proved to be a great idea as always.

So, we took off. 

The road was a huge crater of twisted asphalt concrete, and potholes of varying sizes filled with rippling brown coloured water and the ground slippery. Cars and bicycles and tricycles could be seen swimming through like fishes. Several sections of the sewers too were broken with their metal reinforcement visible. The rain was at the peak of its power. And from the looks of things its been raining all week if not month. But it wasn’t long before we got to the bank. The transaction was briefly delayed because of the long queue at the ATM. When our host was through, we decided to make the return trip by taking a tricycle. Since we were three in number, we comfortably occupied the back seat. The machine roared alive and taxied into the bumpy road.

But after travelling within a short distance from the park, we noticed all of a sudden a bespectacled old woman couched on the wet dirty and broken asphalt floor very close to the broken sewer. A grimy sack laid by her side. What could be the problem? We seem to ask in unison. After all we had hiked past the same spot only about an hour ago and didn’t notice anything. To have a close up view of what the problem could be, we ordered the tricycle driver to stop. From experience I know there might be some costs to any humanitarian actions that we may decide to take. As such, I was initially reluctant about getting down and moving closer to the bespectacled old woman who obviously is in need of urgent helps. But eventually I joined the other two and helped the woman to her feet. She could not walk and her speech was barely audible and incoherent. She was muttering words to series of relevant questions we put across to her but they were faint and we couldn’t make any sense of it.. We propped her towards the waiting tricycle while simultaneously trying to figure out what out next line of action should be. We agreed to take her first to the traditional ruler of the community who almost immediately redirected us to the police authority in charge of the area.

A smart move if considered from the possible implications of our requests. But from the perspective of a community leader, it was both self reducing and uncharitable. 

On getting to the police station, and reporting the matter at the counter. It soon down on us that we’re not likely to have it easy with the men in black. The attitudes of the men on duty was nothing but discouraging and unprofessional. But we pressed further insisting on seeing the next most senior officer on duty. Seeing him too was no succour either. He was rather combative and rashly told us there was nothing he could do to help the woman. 

The police station, he bluffly argued, is not a rehabilitation facility for the sick. True, the woman might be sick but that does not mean nothing can be done to assist her especially by the law enforcement agency. We countered. 

We demanded they give us police cover so that we can take her to the hospital with our host offering to foot the medical bill. Still there was no deal. At this juncture, we became aggressive and insistent; invoking what the responsibilities of police authority are. When he realised that we’re not prepared to back down; he offered an olive branch by taking us to the divisional police officer of that formation. 

We felt a sense of temporary relieve, but the task is not done yet. 

Right in the office of the DPO who was a gangling dark officer. His calm posture was reassuring and disposition very professional. He listened attentively to the brief by the impudent junior officer on the matter at hand. Afterwards the initiative was ours. And we politely explained what happened and as good spirited Nigerians we cannot afford to leave the old woman out there on the road because it was getting dark hence our intervention. He quite agreed and immediately ordered his men to provide us with police escort since we’re prepared to foot the costs of her medical treatments. Just as we’re striking the agreement and stepping out of his office we met the female member of the corps trying to ransack her grimy sack for clues into where she might be coming from or going. Something they should have done long before then. A clear case of professional negligence and ineptitude. You know what, surprisingly, it yields a clue. There was a neatly folded papers which when unfolded revealed a long list of phone numbers and names. What a catch this is, we chorused! We decided to call starting from the first and sooner that we could ever have thought, one turned out to belong to the maternal daughter who sounded alarmed at the news. She said her mother lives in the heart of the city and that nobody knew she has left home purportedly to visit them. Above all, she was very appreciative of our humanitarian action. She promised the police authority to be on her way to come and pick her mother. While we were preparing to leave, something significant happened which I believed would have been to the detriment of the old woman’s life. Almost from nowhere a thunder strike and torrential rain immediately followed. It rained so much that our departure was delayed for one good hour. And can anyone guess what that could have meant for an old disoriented woman incapable of standing or walking considering where we had picked her up. It was definitely a catastrophe averted. And if nobody had praised us for our efforts, I think the heavens and the woman’s self spirit if there’s anything like that would bless us exceedingly.                

It would go down as the first time I was getting involved in rescuing someone in distress. Inspite of the hassles, it was so enriching an experience to my soul. Something on which monetary value.can never be placed. 

No comments:

Post a Comment

Discover Deji Olaluwe's Blog

DISCOVER DEJI OLALUWE'S BLOG Welcome to deji olaluwe's blog.  I’m more than thrilled that you’re here—because I've got s...