Search This Blog

August 26, 2016

South West And The National Mainstream Politics: A bright Consummate Marriage Yet In The Spotlight

It is an historical fact that the South West is the proud bastion of opposition politics in Nigeria. And I remember the impressive thought of the idea that a virile opposition gives an added strength and beauty to every government.

August 25, 2016

The Bitters' Illusion

Until few months back, if someone had asked me to name goods that sell the most in a depressed economy, I would be completely lost.

Sort of!

Or at best I‘d be left simply conjecturing.

Not because I don’t know any of those economics

August 24, 2016

POETRY: DEATH IN THE SYNAGOGUE:

Once more, an anvil-headed cloud of shame 
Has clung to our national skies.
With this monumental tragedy, alas,
Another wasteful-chapter 's opened, sorely,
Into our past bunked infamously
With many likes already.

A True Life Story: The Great Escape

In the middle of my high school exit examination, a job opportunity fell fortuitously into my path.  

And how excited I felt about it. If for anything else because it involves travelling which is one of my cherished hobbies.  

That’s not all, I simply can’t wait to go to a far away place like I’d always 
wanted to do. I’d always wanted to lead an adventurous life.  

Going places and meeting new people. At that point, I care very little about 
the details of the job in question or where.  

All I know was that its came through my uncle based in Owan states.  

He was into Cocoa business; buying and stocking of the produce and the supply of chemicals to cocoa farmers.  I know this because I’d always assisted him in the production of some of the chemicals at his premises in Lagos whenever I’m on holiday there.  

A somewhat hectic and poisonous chore.  And he would make us drink soda water to cleanse our digestive system immediately production ends.  

That gave me a slight clue into what I might be going there to do. I can vouch that there wont be any surprises at the end of the day.  

I had began to dream and can barely wait for my last paper to come and go.  

When this eventually happened, I spent the next couple of days preparing for this all important transition in my life.  I came first to Lagos from where I subsequently travelled with him.  

That would be the first time I’m travelling over such a great distance in my life.  It was a life enriching experience by every measures. 

While there, I started with accompanying the company’s pick up van to the far flung villages to buy cocoa produce.  

A duty I found most delightful.  All through I’d numerous adventures whose details I can’t begin to explore here.  
The most challenging part was that it involves travelling great distances of untarred roads and crossing streams and rivers with their precarious wooden bridges.  

I would on many occasion served as traffic officer guiding the driver across the these dangerous crossings.  I found it queer but fun anyway.  

The farmers were almost always generous to us.

Later I was transferred to one of the many lovely towns around to tender rice plantation. A small farm in my estimations.  

Not so difficult to manage but for the birds.  

To make light of their menace, we had to create and position scarecrows at strategic corners of the farm.  

The first time I’m doing something like that and it was heck a fun.  It feel so good to see it work magic.  

The birds were actually running away from those lifeless wooden watchmen dressed in grotesque tattered cloths swaying gently to the roguish wind..  

The only downside of this new assignment was that we had from lack of food many a times because we’re always short of money.  

I remember we’d get around this challenge by sneaking into people’s farms to take cassava and sometimes corns and garden eggs.  It wasn’t for long before we were caught and taken to traditional potentate.  But the young locals came to our defense and we were left of the hooks.

Relieved!

At this point I got tired of the whole shoddy arrangement; and I made up my mind to call it a day with the job.  Coincidentally it was about when our examination results were to be released. 

A perfect alibi!

So I travelled to meet my uncle totally unannounced.  Surprise to me, he demanded to know what I came to do.  And I simply informed him that I want to go and check my result to which he had no objection.  I returned to Lagos..

A new beginning kind of! 

Of course I’d other suitable options but I choose to reunited with his family instead; a set of happy smiling sweethearts.  

Not long though I’d received the result of my high school examination and I flunked it.  As such I shamefacedly tucked it away from peering eyes.  

Jobless and eagerly looking towards an assured quick fix.  

By then I’d transformed into a more restless mischievous little sprite you might have read about in one of those adventurous books doing and saying stuffs I shouldn’t.  

And you would’ve sensed it that sooner than later I’ll get into some kind of trouble. 

And it happened predictably one fateful morning,but from an unlikely sources. 

The man who triggered the brouhaha walked briskly into our yard that morning as was his habit.  

It was routine and I’ve seen this happened times without number.  Around middle age and slim and dark in complexion.  

He would speak animatedly to almost every one present and shaking their hands handsomely too.  

The usual greeting stuffs and his presence would lingered sometimes for hours unending. In my absence I was told it could last for a whole day.  

Who knows if such hobnobbing did continued into the night?  You get the snag?  But you may not take my words for it.  

I was beginning to suspect. it had more to do with something else.  Could this be one sneaky-sleasy paramour on our hands, but I wasn’t too sure.  

Then one day feeling ill at ease with his presence I simply walked up to within his earshot and the rude explosion came right on cue. 

 It was a seemingly innocuous expletive referring to his manhood and crotch simultaneously as something scarily long and big. 

 It suggests he was a randy trespasser and unwelcome too..  

And I could tell his pride was greatly piqued. 

 Some of the streetwise stuffs I’d picked up growing up. 

 It somehow got to him as I’d intended it and his reaction was swift but unpredictably violent. 

 Who cares, at least I’d delivered on my shooting pranks.

 Unbeknown to me, like the saying that “what lies behind the number Six is surely more than Seven”.

Just before I sink in my triumphant feat, he charged towards me axe in hand.  

And hell was let loose.  

What was meant to be a joke has now become a life threatening affair. 

 A surprise flick of the blunt Axe and my head would’ve been off but I was able to dodge his first deliberate attempt on my life. 

 I immediately took off sensing murderous desire is now native to his heart. 

 And that was the beginning of the most exhilarating endurance race I’ve ever ran in a desperate bid to avoid being hacked to death by a man gone totally berserk.  

He gave me a hot chase with his quick nimble feet loudly cursing like a raving lunatic along. 

 And I reciprocated the gesture with superior performance simply because I was a lot younger. 

 As we raced down the sloppy terrain of the neighborhood, a crowd of concern family and friends trailed. 

 Outran, still he stalk me for God known how long until he was practically restrained.       

We were later reconciled and our rapport continued from where it stopped. 

     
         .      
.
               .            

August 17, 2016

Poetry: And the Dog Died



I
We lived at a village, in the final arc
Of my father's illustrious career. Care 
For his calling  ?_ Teaching.
Then teachers' reward, they say, is in heavens. How wicked!
Poor old man. He must be at peace by now, I hope.
The village's a cluster of quaint mud-built
And plastered-finished houses.

Poetry: Night of Dreadful Strangers

In the bright and clear daylight hours,
The awake city and its sturdy men labored away,
Hard or smart to some honest pays or deals or fortunes.
Or to some losses painful as it's sometimes the case,
Taken in good faith or not. The trade, 
Presumed, will recompense.
The wives and mothers happily fixed 

Poetry: Admonition


I
Never say small an endeavour or work not done;
Nor say short a road or journey yet untravelled;
                    O dearly beloved,
        As long you lived and proposes make.
      For such capably can bring you no end
   Much profit or loss; much downfall or promotions
   Or bring you down to that dreadful finality, death.

Exits Sorrow; Enters the Joy

With the exemption of a measly few, every adult living today educated or not would someday experience an overwhelming period of dark gloom that comes with inability to secure gainful employment in good time.

August 12, 2016

Opinion: What Nigerians Demand of their Leaders.


Today, more than ever before, our hands are full with the onerous task of rescuing this nation from the numerous problems presently bedeviling her and bring her to safety station in no time.

Our hands are full, also, with no less redoubtable task of preserving her from its

Poetry: Reflections

It’s like one who had oysters on a fortuitous sea adventure,
Yet let slipped away with their pearly promises
Into the treacherous, stormy sea gone forever;
Out on first voyage on the Isles of labour, I
Shared with a grocer's daughter a beautiful something 
Now remembered, we cheerfully insistent

August 10, 2016

GIST: A Story From The Pulpit

This happened in Lagos.  A priest and his wife drove into a gas station to refuel their car.  As they came to a stop and alighted by the dispensing machine, a man on crutches approached them for alms solicitation which was gladly oblige him through the wife. 

And the unexpected happened: the woman suddenly turned to a cripple the moment she had contact with the grotesquely dressed cripple whose stock is anyone’s easy guess by now.

Stunned with disbelief and shock, the priest immediately raise alarm.  And hell was let loose.  Before long, sticks wielding crowd had gathered and those who could ill afford sticks joined in the beating flurry with their bare hands. 

They pounded and cursed; they cursed and kicked - a vengeful combination of hell out-poured, yet the cripple cried out insisting beating him would be of little help. He pleaded that everything will only normalize if he’s allowed to kiss the woman.

They held a brief counsel among themselves and agreed he should have the woman for a kissing meal even with his terribly stained teeth in hope that it would bring the needed succour.

Who in his or her right senses would have question the wisdom of the multitude? 

After all, two heads, they say, is better than one.  

But Lo and behold the worse happened: the cripple and the woman mysteriously disappeared locked mouth to mouth; and the tumultuous crowd was thrown into another round of confusion and puzzle to which they had no answer.

In the end, its to thy tent o Israel.  

And the priest was left alone to mourn his misfortune and ponder the next line of action.

He must have called his church asking for prayer supports. His own obviously have failed him. Perhaps he’s not even in the spirit. A fraud!

Another story to the gods, I know, many readers of this post would say especially if they’re Nigerians.  Who can blame them for their skeptism ?  They’ve had many of such with no means of verifying their truthfulness.

But who will believe such fantastic story?  May be our American or European friends. 

But our source insist it actually happened.  

That the G.O of a popular Pentecostal church whose head-quarter is based in Lagos rendered the sordid narrative from the pulpit.  As such it veracity cannot be doubted.

Don’t you think we live in a queer society with occasional tales of absurdities, magic and enchantment like this gaining traction.  

And somebody deserve to be blame for this, too.  Don’t you think cos that is what is rampant these days.

Won’t the president be the perfect man to blame it on?

I read somewhere recently a Netizen’s comment blaming him for the death of a cultist final year law student in one the federal university in the east.

Or you just want to ponder it through!  That’s if you’ve got your thinking cap on. But for those bitten by the band wagon’s bug, anything goes without critical evaluation.   

At this juncture, you just might want to re-evaluate your relationship with beggars who come aplenty on Nigerian streets. 

To be on the safe side, don’t give them money.  But if you insist it’s good to be kind to the needy in the society, please, do so from a safe distance.

Don’t say you’re not warned!

That is a caveat from the PULPIT.   

    
        

August 09, 2016

Poetry: The Morning After

I
His root admirably bucolic;
His birth humble and upbringing discreet round
The balanced complements of rich ancient and paltry modern;
The parent poor as poor can be. Indeed,
Though not satisfied yet never the least beggared.
Yes, they grubbed out life; 
A hard existence tilling the earth;
Still, they were good beautiful people,
proud parents 
By enviable bars of old. They stopped at nothing
The rod unspared to raise their children unspoilt;
To be worthy emissaries of worthy traditions;
The priceless bequest to generations next;

II
For yet He is a teenager largely propped for erect 
On all sides.None the least imagined rebellious seed's
Torpid lurked beneath shallow bed of his watery world.
Somewhat still a babe suckled and backed.
Daytimes, almost practically bathed. And at bedtimes,
To sleep many lullabies the mother did sings.
But He dreamt a life, flossy. Far far away
From drudgery realities of the village.

III
One day, in the footsteps of a known brother hardly.
Who seemed long caught up in futile vortex
Of city's golden fleece. He escaped from his native lands
Far flung behind those known but forgotten
Virgin forests and hills and rivers. The deprived
Of material civilisation even by the token. Crutched on 
No more than meagre education.
His situation precarious;
His future bleak;
His fate cruelly sealed;

IV
Sooner, I saw him an urchin hungry and exposed,
Aimlessly wandering along the city's exotic coastline;
Not far from splendid garden homes and luxury cars;
He only but wished for many nights before.
And among those Kara's makeshift
Wooden stalls keeping company at safe distance
With gadflies-twined mooing cattle and in the open marketplace  
Traversed abandon by profiting buyers and sellers retreated.

V
Many many years after, 
The streets became his permanent home.
The wastelands the office He scour for the next morsel.
Hawks the fake proven articles the surplus  
Of chinkolands as the city's traffics lost its sanity.
I saw him hung on tail boards of mini-buses plying shallow routes
Conducting, screaming his head off for a share
Of an ever scrambling Lagos commuters. Like his brother
Sought but could not find for now He bears  
Grotesque pseudonyms coined off the streets. In sterner
Volte face, too, neither remembers his peaceful village 
Nor the beloved old parents for as long as I know.

VI
Doomed to a drugged high-performance life.
The sub-culture pawn of antisocial cesspool, death's
Slaves the sought after hotcakes souls expendable
Of our lootocrats. Here, the lingua franca
Is force and fist.Moblands where Omerta rules.
Where blood flows. And He must have 
Stained his hands with innocents'
Blood on those gun-duelling nocturnal operations.

VII
One fateful afternoon I saw him in fitted 
Cap and sneaker and bodice and jeans Versace's all.  
By one of the city's busy road terminals. It seems
That's where his bread's now buttered. Diligent
Dispatching at heavy-motorised beat with the speed 
Of Bolt's. In a moment, gestiflexing his muscled-torso,
Shadow boxing a driver recalcitrant to dole
The sums fixed into the pouch linked to some remote godfathers.
The next moment He dashed forward for another.
Instead but to his death crushed by the raging wheels of an oncoming truck.

August 05, 2016

POETRY: EBU

I
Ever lost such an addictive modern
Gadgetry, Phones.That instant,
You must felt a sweeping jolt of crushing grief
Like one with beloved child dead.
Persisted without,
It’s more like been thrown into
Pit of eternal darkness. Such
Is the negative impact it has on the users.

II

Once dribbled into similar situation,
The poet swiftly moves for replacement.
Constrained yet by the season's leanness, muse.
Though an ultra-cheap brand will suffice here,
But a metallic padded, flip or slide-wonder always
Is choice. He slipped into computer-village,
Ignoring the inviting standard galleries along,
Then shuffles pitch his tent with
A chanced trackless-hawker on the tarmac,
The trail ever by a loud caveat emptor,
Haggling session commenced, spent,
For a slim used popular brand.
Tested and packed and paid for,
But unreceipted. Smiling it was a good bargain.

III

The poet arrives home, excited.
Then proceeds to proudly unwrap
His branded London-used silvery
Status-defining new acquisition; Eagerly,
A couple of friends looked on. What unfolds?
At the tips of his anticipatory touch,
Lo and Behold was carcass of a dead phone,
Stuffed with Fufu for a panel.
Stunned into dead-silence,
Bewildered with disbelief,
The poet bleeds raw rage having fallen prey
To a tasteless sleight-of-hands con
Of the reckoned Lagos smart alecks. At last,
His many years of conceited
Caution breached.The age long snag,
There is none immune to trickery, confirmed.


NOTE: Fufu is a white starchy food made from cassava.


August 03, 2016

Poetry: The Making of A Global Legend

Got you !
A helpless quarry.
I hate to admit this: 'Trust the blood-thirsty
Taliban's lynch pins out to silence your frail-voice,
For a dare, raise to affirm the significance
Of girl child education;
They tracked her down to Swat valley
With their ever resourceful stringing leads; Backlash
Akin to deadly strikes puff-adder unleashed
Marched on the tail; And duly follows,
A deluge of outrage poured forth
A horrified humanity the constant
Buffet round about these fast and furious
Merchants of death; Sooner, strong-opinion:
Presidents and Monarchs and Ministers and Envoys rose
In unison in their oval offices to declared
Our collective sense of shock and condemnation; 
They pledge solidarity against this cowardly bare-faced
Barbarism; Badly battered, you writhed in the pool
Of your own blood; But like a child of destiny,
The feline who had the magic number nine; Pogoed,
Undeterred right through to the world's foreground
With renewed activism, deafeningly vociferous more;

Is that you Malala, is that you in sneaky
Gul Makai's face?  Now, don't mention.
The gallantry displayed
Is a proof enough of your worthy descendant, heroine;
These gun-blazing perverts,
Speedily dispatching death's cocktail
The concocted of the Talibans;
Yes, delivered, eaten-full but survived
By the stroke of Mother luck;


Did you eat Witch whole Malala ?
Or a soul discarnate earth bound?
To dare lend a fearless position in that anonymous diary;
A mere girls' education affirmative stand; Where
Swayed the bloodthirsty beasts of extremists
Breathing down a country's neck threatening Fatwa
Upon souls suckled determined on teats
Of enlightenment and free-thinks. Though knowledge
Break dark boundaries of ignorance and lead
Ahead with inventive solutions;
They preferred bigotry.
You indeed hurt down their bone-marrows
Spear tipping the monster’s core inverted-vision
With such calls, Such innocuous request
Violently refused;

                  But if only they know
Your will is so unbreakable;
If only they know your vision's sharp and balanced;
If only they know you are
Burning with doubtless passion for girls rights;
If only they know it would be this fruitless
To seek your end through the gun barrels;
If only they know the story would hasten
The glorious spin; If only they could see the now future:
Where line of Presidents and Monarchs and Parliaments
Suspend business and pause and listen
And applaud girl rights advocacy
From same hardly audible voice from the Swat valley's corner
Marked for gags but failed;
Your tale is indeed fairy, mystically fairy, Malala!
Hang in there, hang in mystically. Heavy is your
Lyrical grace on the lips of the marching world and time;
The day's still young and the battle's sure to be long and drawn.
But let mark this for what it is:  Void is the spell
Cast to aid or foil destiny's probing sparks
As only divine self pleads its reflective finality.
The message is clear. The messenger is firm.

                                                            For Malala Yusoufza