Featured Post

Check out my eBooks and grab yourself a copy NOW!

y ou know what? For the umpteenth time, I'm super excited. And the reason for my excitement is not farfetched. I've just publis...

Opinion: South West And The National Mainstream Politics: A bright Consummate Marriage Yet In The Spotlight

Awolowo Obafemi, the eternal symbol of South-west

It is a historical fact that the South West is the proud bastion of opposition politics in Nigeria. And I remember the impressive thought of the idea that a virile opposition gives an added strength and beauty to every government.

 This no doubt the Yoruba nation has consistently provided the Nigerian federation. It is making by choice or by chance is centered around no other person than Chief Obafemi Awolowo of blessed memory.

He so nurtured it to an enviable height with achievements that dwarf those of other regions in education, industry, agriculture, infrastructure, broadcasting among others. To the extent that no Yoruba man true to heart could ever wish for more or call to attention a superior foreign template at least within Nigeria's political-economy space.

His successful models are almost always the point of reference. A trailblazer.

Though his personal presidential ambitions remained until his death a stillborn. All through, however, his cultic influence held sway within the sub-region so much that results of the election after election remain a foregone conclusion.

Yorubas always vote en bloc.

In those intervening years, there were for balance federalized representational purpose people who filled the region’s slots across board. There impact and influence remain a drop in the ocean compare to his all-inclusive, far-reaching beneficial political-economic constructions.

Here his free education program easily comes to mind. 

On his passage in 1987, an inevitable gaping void was created which at the various time was filled by no less capable leaders of thought like Pa Adekunle Ajasin and Pa Abraham Adesanya. Incidentally, they were all his idealogical co-travelers and loyal allies. So they’re all perfect successive torch bearers nonetheless.

But more than in previous time, there came growing calls from some notable quarters that it is long overdue for the Yoruba nation to abandon its agelong political template and moved into the mainstream national politics. They argued we’ve had enough of opposition politics. 

They enumerated some of the many benefits of such a paradigm shift to include unrestricted access to developmental projects from the federal government amongst others. 

They’re quick to reference at every opportunity to a certain federal might which is good to have on one's flanks. What they’ve not been able to proof hard they tried is that Chief Obafemi Awolowo has done wonderfully well even in the absence of the so call generous federal Santa Claus.

To underline the emergency or the significance of this visionary hope, the matriarch Late Yeye Odua, Mrs. HID Awolowo was widely reported to have echoed similar sentiment at a chance political gathering.

But I for one would love to ask where lies the magic salivating difference. After all, other regions or states if you like which are politically aligned with the federal government over the decades post-independence have not done any better. Except for the small band of self-seeking elites who as usual are lining their pockets with state funds while at the same time serenading us with this utopian attraction.

But like an idea whose time has come which nothing can stop. The transition which has long been a subject of speculations was eventually realized in 2015 through the political enigma Asiwaju Bola Ahmed Tinubu, the former governor of the state of Lagos. I need not go into the details of the merger that will go on to produce the national ruling party, the All Progressive Congress (APC).

Effective from August 29, 2015, the Yoruba nation finally exited her classical political opposition cocoon moving into the (quote on quote) promising foreground of mainstream national politics. It’s quite historic in the sense that this will be the first time an opposition political party will hold sway at the center. It calls for celebration and all connected can afford to pop champaign and be merry. isn’t it.

Now that we’re there, a lot of people including myself are hoping to see what marked the difference or if you like benefits this will make on the lives of an average Yoruba person(s) and by extension all the aligning states.

Perhaps there are some already. We’ll soon discover.

Though I personally don’t foresee much except in the areas of accelerated inter-governmental co-operation and collaborations which were grossly lacking all through the time we were amassed in the opposition camp

A case in point was the unlawful and unconstitutional withholding of statutory allocations due to the state of Lagos under the presidency of Aremo Olusegun Obasanjo whose impact was greatly mitigated by a trailblazing innovative management acumen of the Bola Tinubu’s administration through its then accountant general in the person of Mr Akinwunmi Ambode, the incumbent governor..     .    

Somewhat a reactionary and punitive measure taken by the federal government excused away because Lagos had created additional 37 illegal (LCDA’s) Local Council Development Areas to bring governance closer to the people at the grass root.
                    
From the perspectives of active political actors at the center today, the current development is one political marriage that guaranteed a win-win situation head or tail. Like a doubting Thomas, however, I’ve been seeking evidence of the so-called benefits even on the microscopic measure. Then a friend of mine with whom I’ve always had fruitful discussions on diverse national issues called my attention to an incident on the Ipaja-Ayobo axis.

He narrated how an ordinary electric pole had long constituted a bone of contention between successive PDP’s Federal government and Lagos in its quest to dualize the major road in that axis. And just within few weeks or thereabout of installing (APC) at the center the said pole was simply removed with no obstructive order and that section of the road completed.

The above story encapsulates how unnecessary rivalry between opposition political parties have long stalled and still stalling developments especially at the state level. 

Talking of another gain, only last week or so Lagos received a federal government delegation that was in the state to confirm the approval of request placed before it by the state for the commencement of payment of 13percent derivation due to it as the latest oil and gas producing state.

The delegation confirmed that four of the five oil wells discovered off Lagos littoral terminations actually belong to it. The remaining falls outside of it and so belong to the federal government. 

What is key here is the speed with which the process was formalized. Would it have been possible perhaps if the state was still in the opposition? All thanks to the fact that the state is politically aligned with the government at the center many public affairs analysts believed. 

As far as the relationship goes it’s a great start. 

This notwithstanding, seeming malcontent statements of alleged marginalization were heard from some delegates at a recent retreat of the South-west (APC) held at Ibadan in the state of Oyo. But before this, I’ve heard of underground movement or attempts to form a new political party because things are not going as planned with some South West elements within the ruling APC.

And I immediately asked the purveyors of this news where can the Yoruba nation go again. Of course, go back to our opposition past. Like the elder will say if going forward simply met a brick wall; going back would not be a bad idea. But I sincerely hope and pray this will not happen so soon. 

For all these permutations time definitely is of the essence. Taken for a balm, people say it will heal all wound. Taken, however, for a passage laid with opportunity for new partners who genuinely wish to build a lasting and fruitful relationship. The possibilities are simply endless.

I hope all the parties involved will seize it.                
Read more ...

POETRY: DEATH IN THE SYNAGOGUE:


Once more, an anvil-headed cloud of shame 
Has clung to our national skies.
With this monumental tragedy, alas,
Another wasteful-chapter is opened, sorely,
Into our past bunked infamously
With many likes already.

And in one baffling  collapse
A still-in-the-works guest house six floors high
Came fatally down with an ease
Of a tower of cards blown-over by puniest of wind.
Trapping innumerable workmen and traveling 
Worshippers from far and near.

I saw a nation stunned;
A city alarmed,
And a community bewildered.

Suddenly,
I can see women and children 
Panicked in tears helter-skelter ran.
Men, still, gazed-up in disbelief;
And their breath in horror held.

I can hear terror-stricken souls dying
In subdued groans and sos's screams rippled 
Through squatter pose 
Of twisted piercing rods
And mountain crater of mangled slabs 
And bricks and splintered glasses.

Then, I saw the president 
And the governor stand sobered seemed
Almost bore to tears inspecting in daylight 
These grim ruins, yet, bet I more
In a nosey frenzy to their trade,
By the leonine-gate of such a faith city 
And along its Hadrian walls,
Motley crowd of pen-pushers converge
Slunk for truthful autopsies
To breaking theatre of an ink-worthy calamity
Like fat carrion, shrieking vultures' savor. 

And last sorry so,
In our true-to-type-nature.
I saw a snail-paced disconcerted line 
Of rescuers stroll through walls 
Of setbacks and obstacles..
The constant erects of state and citizens
And now faithful scoans do some reports.

Miraculous tales circulated of few
Who walked off the wrecks alive days after.
At the last count over a hundred
Precious souls stampeded to their doom. No, 
Martyred, apologies to a pandering prophet.

But not in the everlasting stretch
Of my imagination,
In the famed hallowed synagogue's confines
Shepherded by a prophet so miraculous legerdemain,
Where are fed faithfully on sacraments
Of Godly protection and miracles
Should such a  monstrous disaster befall 
Totally unforeseen in the tradition 
Of its founder kept. Is this
A case Sir, of misplaced 
Or blurred spiritual periscope?
Something must be done presently.

While never our grace to will 
The how, when and where
Of our deaths. Yet to our avail i
But to expect by the second such hour 
completely prepared.

Now to the dead, from first to last,
My sincere grief and tears
And parting condolences as you crossed
To abodes of your kinds beyond.
Perhaps untimely.


Read more ...

Poetry: And the Dog Died



I
We lived in a village, in the final arc
Of my father's illustrious career. Care 
For his calling  ?_ Teaching.
Then teachers' reward, they say, is in heavens. How wicked!
Poor old man. He must be at peace by now, I hope.
The village's a cluster of quaint mud-built
And plastered-finished houses.

II
A wonderful new settlement It was,
Peopled by such beautiful souls,
Sharing such a memorable relation.
These all make my heart leaped for joy at heralding of a new day.
My eyes smoldered at enchanting colors and possibilities 
Of changing seasons.
My ears twitched to mellifluous songs of the sky choristers, 
And crickets at dusks;
My nose inhales rich aromas 
Of cooking meals of smoked games.

III
And above all, without any pretension,
Circumcised my soul into lifetime earnestness
For nature's infectious love and pursuits:
And I, for one, manifestly, a lover 
Of dogs among animals. Which 
The village's with a handful blessed.
But there's a particular dog of our neighbor.
He was the delight of the village.
Not so much for his good spiritedness 
And intimacy and fondness 
Towards the old and the young.
But for he was a dutiful blood-hound, servile,
In the service of primary owners, first.
He hunts independently times unending
And upon kills, in joyous breathlessness,
Sprinted down the village's bushy path.

IV
He was the star dog.
Much loved and envied.
The willing tool of all and sundry
Always going hunting now and then.  
Pardon my phobia for sneaky serpents.
The only thought that beggared my hunting reluctance.
Yet together with the dog I 
Could go hunting again and again.
Because the dog never ceases to amaze me 
Along undulating strips of outcropped thickets.

v
Oh! for his unmatched predatory antics:
Stealth, precise and forceful.
Ah! How I marvel to watch his tail wagged restlessly,
His measured hops back and forth,
His gaze shifts in radared search
Through twisted strands of the bushes
And around red bunkers 
Of the termitarium where scared rodents are holed-up.
He walked tall, back humped in the wilds
Slowly stalking and sniffing for families
Of hedgehogs and hares and antelopes
Frightened and skulking for a daring escape.
His kills rate forever stuns.

vi
The exploits go on and on and ...
Until one afternoon,
I returned from school
To learn about our neighbors' dog died.
Guess what's the cause: fed with hatred potion.
Akaraba worked by the envious. Apologies to the Poet, WS. 
For his hunting qualities
And owner's rigid curfew, too.
Which reminds after all that among every twelve... you know the rest!
And so my first animal hero died.
And was buried under the purple orchid 
In the heartbeat of his beloved, the Poet.
Read more ...

Poetry: Admonition


I
Never say small an endeavor or work not done;
Nor say short a road or journey yet untravelled;
                    O dearly beloved,
        As long as you lived and proposes to make.
      For such capably can bring you no end
   Much profit or loss; much downfall or promotions
   Or bring you down to that dreadful finality, death.

II
Life, though, a marathon's course rough and tortuous
And long and deep with many unseen pitfalls.
                     Today,
It may lower us into those valleys of dark nights
Surrounded by gloom and doom and tears and fears.
            And tomorrow,
Lifted us into heights of bright sunny showers,
Embraced by palpable hopefulness and breakthroughs and joys.
Or hindered at the stumbling blocks and walls and metals;
The injurious designs men do throw haphazardly about.

III
If then daylight or noon or twilight find us
Filing along with ambitions' great gateways,
Mounted up with free rein the horse 
Of such that inflamed your fancy. Then it may be that 
The way ahead is wide or narrow or slippery.
Or that many like ambitious-equestrienne 
Scrambling and trampling for a quick getaway.
You will do well to endure obdurate manners 
Of ponies put up at the riverside.
And perhaps within touching distance 
Of the glorious finish line;
Your ambitious-horse may 
Suddenly stalled or tripped and crashed.
As they sometimes do for our riders' 
Mastery induced overexcitement
Or clumsiness due to our inexperience.
Necessity demand we arise at once more eager
To re-mount, the same horse fallen by 
Or another still for a spirited get along.

And thats proper and wise and just.
Read more ...

Opinion: What Nigerians Demand of their Leaders


Today, more than ever before, our hands are full with the onerous task of rescuing this nation from the numerous problems presently bedeviling her and bring her to safety station in no time.

Our hands are full, also, with no less redoubtable task of preserving her from its
enemies both within and without. 

Enemies so desperately wicked, so brazenly undisguised a times, and united in destroying her to enrich their vast estates at home and abroad.

Above all, it has been the foolishness and misfortune of Nigeria and Nigerians through its successive rudderless leaders to have failed to explore to the fullest the vitality consisted in her mixture of different elements.

To have failed, also, to diversify the economy when the means of achieving it comes in excess.

As at the last count, Nigeria boasts impressive three hundred and fifty ethnic nationalities. And a population bordering 180 million going by the last census. A highly cultivable land mass and rich also in so many mineral resources.

Resources sufficient enough to build great institutions, the culture of selfless service to fatherland and enduring value of mutual co-operation in a nation prosperous whose wealth should benefit all rather than the few it currently supports.

The so call strength in diversity where all constituent sections are allowed to play their parts base on their areas of core competencies and endowment both human and material while endeavoring towards collective glory.

We have failed to draw necessary strengths from it through divisive rule, dishonest and self-serving leadership, and protracted negligence. Instead, ethnic suspicion has been the order of the day and regional hegemonic pursuits the overriding attraction

Having willfully operated a mono-economic model for so long and failing to diversify the economy by building new capacities worth building when the system was awash with enough petrodollars; the price we are definitely paying now.

Now petrodollars have dwindled to a trickle owing to historic fall in prices of crude oil in the international market. What is more, the industry's value chain has been left untapped and undeveloped.

From north to south, and from east to west we are confronted by myriads of problems or challenges if you please - from underdevelopment, unemployment, vandalism, renew militancy, cultism, hopelessness, hunger, violence, youth restiveness, religious intolerance or extremism, economic uncertainty, regional agitations to name a few.

How can we possibly tackle all these with the speed its deserve to avoid more consequential catastrophes which presently looms over the republic?

While l so much agree that the task of correcting the ills in the land is the responsibility of all. But to a large extent, I think that assertion is a very loose one because it carelessly exculpates the class who should bear the responsibility more.

 And which class I am referring to the elites.

Let happily assume for a moment that we are in a democracy and maturing which to locally co-opt the word of American thinker- Charles A. Beard, is founded on the principle that the issues of Nigerian life are to be brought into the open. They are to be fairly and freely and fully discussed.

To the best of my knowledge, we are yet to see any semblance of that since the birth of the republic in 1963. 

What we have repeatedly seen were talk shows in which representatives appointed or elected come with the intentions of getting something for their region to the detriment of others.

What a window of opportunity that would be, however, if we are able to bring to the front burner devoid of hidden ethnic agenda all developmental issues confronting her.

That is not enough, though, but a good way to start. A very good way to start. I repeat.

After all, it would guarantee that everybody both the old and young; the rich and the poor; the wise and foolish has contributed their differential intellectual resources or quota as it were and no one is left behind.

We must give up on the cheap, stupid and petty notion that progress of any kind is a product of chance and wishful thinking.

If we truly desire for enduring excellencies across board, our leaders and elders must be seen as been true to type and not the selfish rent-seeking pot-bellied battalion of our living memories.

Believe me, the Nigerian masses would certainly respond in the most complimentary manner befitting the emergencies of the time.

And the best way to start is for the leaders and elders to begin to show intense love and loyalty to her; support its constitution; obey its laws; respect its flag, and to defend it against all enemies.

While economic hardship bites harder and harder by the day.

Ask me again who should be at the forefront of this restoration battle?

The leaders and the leaders alone.

Anything short of this will not only be unacceptable it would spell doom for the country.
Because a situation whereby there is a different set of rules governing the lives of the high and mighty; and another for the lowly and weak is akin to living in the jungle.












Read more ...