Poetry: And the Dog Died

We lived in a village, in the final arc
Of my father's illustrious career. Care 
For his calling  ?_ Teaching.
Then teachers' reward, they say, is in heavens. How wicked!
Poor old man. He must be at peace by now, I hope.
The village's a cluster of quaint mud-built
And plastered-finished houses.

A wonderful new settlement It was,
Peopled by such beautiful souls,
Sharing such a memorable relation.
These all make my heart leaped for joy at heralding of a new day.
My eyes smoldered at enchanting colors and possibilities 
Of changing seasons.
My ears twitched to mellifluous songs of the sky choristers, 
And crickets at dusks;
My nose inhales rich aromas 
Of cooking meals of smoked games.

And above all, without any pretension,
Circumcised my soul into lifetime earnestness
For nature's infectious love and pursuits:
And I, for one, manifestly, a lover 
Of dogs among animals. Which 
The village's with a handful blessed.
But there's a particular dog of our neighbor.
He was the delight of the village.
Not so much for his good spiritedness 
And intimacy and fondness 
Towards the old and the young.
But for he was a dutiful blood-hound, servile,
In the service of primary owners, first.
He hunts independently times unending
And upon kills, in joyous breathlessness,
Sprinted down the village's bushy path.

He was the star dog.
Much loved and envied.
The willing tool of all and sundry
Always going hunting now and then.  
Pardon my phobia for sneaky serpents.
The only thought that beggared my hunting reluctance.
Yet together with the dog I 
Could go hunting again and again.
Because the dog never ceases to amaze me 
Along undulating strips of outcropped thickets.

Oh! for his unmatched predatory antics:
Stealth, precise and forceful.
Ah! How I marvel to watch his tail wagged restlessly,
His measured hops back and forth,
His gaze shifts in radared search
Through twisted strands of the bushes
And around red bunkers 
Of the termitarium where scared rodents are holed-up.
He walked tall, back humped in the wilds
Slowly stalking and sniffing for families
Of hedgehogs and hares and antelopes
Frightened and skulking for a daring escape.
His kills rate forever stuns.

The exploits go on and on and ...
Until one afternoon,
I returned from school
To learn about our neighbors' dog died.
Guess what's the cause: fed with hatred potion.
Akaraba worked by the envious. Apologies to the Poet, WS. 
For his hunting qualities
And owner's rigid curfew, too.
Which reminds after all that among every twelve... you know the rest!
And so my first animal hero died.
And was buried under the purple orchid 
In the heartbeat of his beloved, the Poet.
My photo
Deji Olaluwe
Abuja, FCT, North Central,, Nigeria
Deji Olaluwe is a writer, poet, and blogger. He's the brain behind this blog. Some of his hobbies are travelling, listening to good music (especially Afro-centric genres), and meeting people.