Featured Post

Check out my eBooks and grab yourself a copy NOW!

y ou know what? For the umpteenth time, I'm super excited. And the reason for my excitement is not farfetched. I've just publis...

Opinion: Nigeria Presidency And Its Baggage Of Ethnic Ascendancy: Breaking The Vicious Circle.

President Buhari, VP Osinbajo and some of the state governors 

With as little efforts, I believe discerning Nigerians must have noticed disturbing trends that usually accompany the emergence of every Nigerian president. It is, however, more prominent in this democratic era than in the military era. 

What we had during the military era are bands of religious
bigots especially from the north taking laws into their hands at every pretense possible with attendant loss of lives and properties.

Perhaps those are symptomatic evidence of the disease which has now gone completely out of hand. 

Since the return of Nigeria to democracy in 1999, every Nigerian president beginning with Chief Olusegun Obasanjo’s tenure has been tainted with a viral expression of ethnic ascendancies which range from moderate to somewhat embarrassingly primordial, violent, and hegemonistic tendencies.

While there’s nothing wrong with every attempt to own the president of this country by his ethnic stock of origin. It should, however, be done with a measure of civility and political maturity which comes not only in short supply in the country but ethnically varied. So far, it’s been more of a reactionary, bestial and bullying lows than something of a celebratory spontaneity which is the global standard at least in the saner climes.

Going down memory lane, shall we start from the mild and then move slowly to the absolutely appalling of scenarios ethnic feeling of arrival.

Like I said earlier that the phenomenon cannot be restricted to this democratic era; nevertheless,  I’ll limit my attention to those of recent years because it provides enough instances to prove my case..     

In a minor incident midway into the tenure of Chief Olusegun Obasanjo, I remember a land dispute between the Aworis and the Egbas. 

Yes, the matter was debated forth and back albeit with some heat in the public domain but never allowed to degenerate into a complete breakdown of law and order. 

But at a point, to prove the futility of the case going the way of the Aworis, the Egbas had to quietly proudly invoke the fact that their Son was the substantive president of Nigeria; therefore there is nothing the Aworis can do. Of course, the matter in question died a natural death and nothing was heard about it again. 

Even in the wider context of inter-ethnic relations during the period in review, I do not think the Yorubas have ever descended so low as to openly covert death, blood, and destruction of life and property nationally. Though there were pockets of clashes with the Hausas in places like Ijebu-Ode and Lagos environs; the Yorubas cannot be said to have triggered them.     

I know the Aworis got the humor clothed gist and they all had a good laugh over it. 

In any case, there was never a time during the dispute that the Egbas resorted to making sweeping threat statements. Almost everyone can successfully argue it that the Yorubas are almost too enlightened, too cultured, too accommodating to make inflammatory statements as to allude to killing others to prove their ascendancy.

Political or royal ascendancy has always been proverbially couched in such a way to make it look less the summon bonum of human existence by the Yorubas. Hence they say: Being without a title is sweeter than all titles bestowed by strife.   

But shortly after the ascension of President Goodluck Ebele Jonathan, I noticed that the average Niger deltas become suddenly more vociferous threatening to set the Nigerian house on fire should anything bad happened to their son. 

In view of both the earlier opposition to his presidency shortly after the death of president Yaradua by the still agonizing north which believes it was their turn to produce the president. There were a spurious allegation of plots to poison him by the aggrieved north which cannot be discountenanced if events in our recent history are anything to go by. 

In a similar vein, there was a surprising uproar when he was removed from the office through the ballot box by the south-south s a region. The conspiracy was alleged between the north and the South-west to remove their son from the office. 

Ever since there has been an increase in the activities of the militants in that region threatening to bring the economy of the country to its knees by destroying oil and gas pipelines strategic to the country’s survival.               

All this is happening some people believed because the Niger deltans are determined to repay the north in their own coin. The Niger deltans have always insisted that the Boko Haram insurgency was a planned, deliberate creation to trouble the presidency of their son, Goodluck Ebele Jonathan by the north.

While this may not be true considering the fact that Boko Haram issue still continues till today, but is being decisively dealt with by this administration.  

Backgrounding perspectives on this problem and the challenge it poses to the peace, progress, and stability of this country will not be complete without citing an article written by Mr. Femi Fani-Kayode titled: Araba, Ndi Igbo: Give Me Your Land or Your Blood, which served as an added impetus towards the writing of this piece.

In the said article, he sampled two pathetically reprehensible pieces written by two monstrous northern elements of Hausa-Fulani stock where boldfaced attempts were made at echoing an age long and extant contempt in which the Hausa-Fulanis steeped the rest of other ethnic nationalities in the country. 

Written at different times; precisely, the first was written in 2014, while the second was a creation as recent as only a month or so ago. But they both shared the same condemnable characteristics in the sense that blood-curdling threats were issued to anybody or group(s) in the country trying to relegate their constituency to political backwaters. 

Other chilling agenda prominent in the extracted texts featured ambitious desire to have the rest of the country’s greenbelt as grazing reserve and anybody who opposes it will be slaughter like chicken or cow if you like.  

Anything short of this and they will not hesitate to turn the entire country into another scene of war in Africa. 

In another distasteful manner, thinkable one of the uncultured writers called an elective serving chief executive officer of a South-western state a swine. And the Yoruba race he referred to as chicken-hearted and will not be spared in their hideous ethnic cleansing plot. 

Finally, the writer in question with some deathly glee talked about the Mujahideen being always ready.  

Evidently, the imports of the statement were clear to all discerning peace-loving Nigerians. As such its been a subject of viral debate on-line and off-line. 

Though the problem of killer herdsmen is one that has been on long before the ascension to power of the current president. But that did not dissuade his antagonists from trying to find a direct link with the coming of an Hausa-Fulani president in the person of Muhammadu Buhari. More so because mention was made by the writers to the fact that the president was here to serve their purpose. 

So far, he went further to say that only twenty percent of demands made to the president regarding this has yet been met. What they were, still, remains a subject of analytical conjectures for most public affairs analysts.

With all this happening it clearly afforded people like Femi Fani Kayode and his co-travelers to insist almost hysterically that the president is an ultra-conservative hegemonist and directly fuelling these killings by the herdsmen particularly. 

Could there have been some influences here and there? Of course, that is a high possibility because his die-hard followers from that realm could ignorantly see the return of their son to office as a well-deserved justice after the natural injustice of the demise of president Yaradua. 

And just maybe are only trying to own him in the most bizarrely flawed way imaginable as ever thereby making his inauguration day nationalistic statement: “I am for everybody; I am for nobody” looked like something out of a deceptive mind         

Confessions were made also to the fact that Hausa-Fulanis are eternally incapable of competing with the south in many areas which includes but not limited to economic power. In this wise, national political office such as the presidency should be theirs with the right of first refusal.    

Who else thinks this way if not people lost on the reality of the human and natural potentials endowed in the six geopolitical regions in the country.

While I do not think emerging leaders at no time do have any direct connections with their ethnic nationalities making death threats to others. I, however, strongly feet it was occasioned by the people’s wrong perception of political power. 

Which takes me to the all-important question: How do we break this vicious circle? 
    
Here are some of my candid thoughts and opinion on how best to deal with the problem. The first on my mind definitely is education. I believe that the more people become educated the more they are able to conduct themselves in the most civil and sophisticated manners.

It’s no gainsaying that northern Nigeria is seriously lagging behind other regions in all educational development index. To bridge the gap, mass action in this area must be given the needed push as this will bring about the expected attitudinal change among the citizenry.  
   
Secondly, I will suggest the immediate adoption of fiscal federalism. This certainly will help take the shine off the central authority and whoever might be occupying the exalted position of the president. The obsessive attraction to the office is part of what is creating a problem for the country.

Lastly, I will suggest the timely adoption of the rotational presidency. If possible it should be made a six-year one-term tenure so that the position can go round without much delay. 









        
Read more ...

Opinion: Hypocrisy Of The Nigerian Football Fans!

In Nigeria, football is the ultimate sporting religion which never runs short of the die-hard faithful. Its no exaggeration also to say that almost every Nigerian, both the old and the young are either an active or vicarious footballer and nonetheless a coach.

To add to this short list, they’re irrepressible chatter boxes whose opinions must be designed to almost all the time when it comes to football matters tactically, technically and analytically speaking. 

They’re ever available to own the praises when the coach makes changes in the course of a football match and it paid off. But when the contrary is the case they simply went dinosaur. 
   
And they doggedly seek to exercise the oversight functions of their self-appointed role. Or office if you like. 

But in nowhere else going forward is their hypocrisy well demonstrated than when it comes to choosing a coach for the senior national football team, the ‘SUPER EAGLES’.

Agreed, choosing a coach for Nigerian senior national football team, the SUPER EAGLES is no apple bite. This dates back to several decades now. In recent times, however, it’s one affair that has been dogged by an ever-increasing controversy and nationalistic fervor. And the reasons for this are not far fetched.

The nation, likewise the all-knowing crowd of supporters, want the best which comes at a higher price but can ill afford it. So they settled for the middle of the pack names. The first hurdle they always have to scale is that of choosing between the local coach and a foreign coach. In doing this all manner of arguments are marshaled for and against by the different school of thoughts. 

When it comes to contractual matters, the foreign coaches are far more detailed and professional; and are ever willing to pursue their rights to any level if infringed upon. 

The locals, on the other hand, can best be described as slouchy (pardon my language), sentimental and unprofessional who at best are characterized by mental softness perceptibly hesitant in pursuing their contractual rights breached. 

While many argued as to the merits of hiring a local coach because as at today Nigeria also has a pool of technically sound coaches who have come through the ranks and have paid their dues. Doing so they also contend will impact on the growth and developmental drive of the local coaches who need such exposure to hone their skills and expertise. And by extension aid their competitiveness in the market place of coaching. 

Another group would counter this by saying the foreign coaches is the best for the country because they are coming from well-developed leagues in Europe. After all, our best players are currently plying their trades in most of these leagues. They are arguably seen as been technically and tactically superior to their local counterparts.

But I’ve also noticed another group whose opposition to hiring a foreign coach stemmed from what they termed as wasting our hard earn money on the foreign coaches who just come here, collect our money and leave largely unceremoniously. This argument is both faulty and hypocritical. 

Clearly from history, though, foreign coaches starting from the Brazilian, coach Otto Gloria have performed remarkably well compared to their local counterparts who have handled the same job. That is not to say that local coaches’ performances have been below per. A certain Stephen Keshi of blessed memory comes to mind as one of the few local coaches who have shone like a million star. 

The argument is faulty in the sense that there’s nothing like a foreign coach just coming here to collect our hard earned money and disappearing into thin air unceremoniously. Come to think of it, what is hard about our currency juxtaposed with any of the foreign currencies out there. 

Of course, no one here is hoping that a foreign coach would be paid in our local currency.

Nothing, first of all, stops a coach who is dissatisfied with terms of a contract from walking away provided the clause to that effect has been fully met. Otherwise, If a coach foreign or local is found to have abandoned his contract having been paid without discharging the responsibility attached shall be liable of breach of contract duly negotiated and signed and therefore commits a justiciable action. 

If a football federation, however, decided not to seek redress against such a coach the fault, therefore, is there’s. In this light, it is wrong for anyone to equate a coach who legally walked away from his contract as a common criminal or out-rightly dubious.

Hypocritical in the sense that the same Nigerian fans who see nothing wrong when players from the local league go abroad to ply their trade earning better pay and improving their skills in the process. But turn around to frown at a situation whereby managers from Europe or anywhere come down to African nay Nigeria to ply their trades too. 

Seeing things in their right perspectives, Nigerian nay African players from time immemorial are the ones who have benefited immensely from the inclusive financial incentives characteristic of European football that continue to lure our best players abroad.

What managers from Europe have gained in term of exposure and monies working in African simply pales into nothingness compared to what our footballing community has gained down the years.

What’s more, foreigners ply their trades here largely at the managerial level. Whereas our players are a legion on European, American and Asian footballing circuits.  

It’s sheer hypocrisy for anyone to insinuate that European coaches are either overpaid for their expertise or shouldn’t be considered for appointment as coaches on the African continent.           

.  



    

   
Read more ...

Opinion: Re: The Cartoon Loving President.


I
 must confess that I read with uncharacteristic caution the Reno Omokri’s article titled: ‘The Cartoon Loving president,’ as published a week or so ago in the Vanguard online daily and for the most part I wasn’t disappointed at the end 

of the day. Except for the critical news peg of the write-up.  

I wasn’t particularly disappointed partly because of the antecedent of the writer being the special adviser to the former President Goodluck

Ebele Jonathan on social media and the fact that he still finds the time and space to demonstrates his unflinching loyalty to his erstwhile master.

Throughout the said write up, there are enough signposts that clearly underline where his support lies. And who can begrudge him for that?

To this, I say kudos because it goes on to prove the Yoruba adage which says: “He who demonstrates loyalty in one’s presence is not as commendable as he who does so behind.” 

I am disappointed, however, because he took off into the journey of his pathetically intellectual or supposedly analytical creature by suggesting to the readers to perform a cheeky exercise namely to google the picture of President Muhammadu Buhari reading.?'

And he went on to say that no result would be found unless someone had recently attached one to which it would be so indicated by Google's team. He added also that if conversely the same exercise is performed .starting with his former boss and other world leaders there would be an avalanche of results to that effect. 

While this may be true it doesn’t, however, prove his punditry case beyond the exercise suggested no more no less.

And there are few premises for this:

In one futile attempt, he tried to link the state of Nigerian economy now officially in recession to the fact that President Muhammadu Buhari has a penchant love for cartoons which usually is his first port of call if presented with a newspaper. 

And to compound, such presidential anomaly, his senior media aide in the person of Mr. Shehu Dikko condescended so low to sincerely reveal same in a tweet while he should have given a blind eye. He went further to query his professionalism which has always been skewed in ethical honesty and truthfulness.

This is so because working with someone in the mold of president Muhammadu Buhari who is known to be frank, tectonic and strict. makes the job so easy. No self-censorship of any kind from the team members is needed because there is nobody to embarrass with frank media commentaries on presidential activities.          


Reno also seems to have issues with responsible journalism which upholds truth and honesty as visible in the presidential media team headed by Shehu Dikko. And he suggested he no longer wants to celebrate him for having the effrontery to dismount from the high horse of standards he personally sets for him. To these, I beg to differ.

And here are my reasons:

First, as a candidate of mass communication, I know there are two grounds on which people regardless of their social, economic and political status consume or use mass media contents. Its either for the news or for escape. And the two overlaps in no particular order.

While the president might decide to visit the editorial cartoon page or any cartoon strip of a newspaper or magazine before tracking back or forth into other areas as covered by the same print medium. Another person, to start with, might decide to go to the sporting page and so on and so forth.

It is the prerogative of individuals concerned to decide where to start reading any printed page from whether it is for the purpose of grasping their meaning informationally or for entertainment.
 .
This is so informed by what communication experts called the selective processes in mass media content consumption by the audience. The selective process debunks the old notion that mass media is all powerful and in total control of people’s lives. It states clearly that it is the people who are actually in control because they choose what to expose themselves to, perceive or retain in media content.

Here, the president is no different from the rest of us except that he is the president. He loves cartoon and so be it. Just like I love historical movies.

And what gives the impression that president Muhammadu Buhari doesn’t read whether the pictures of him doing so is in the public domain or not. 

Everybody reads. The proportion, however, is the only thing up for measurement. 
There is no need to argue also whether ‘readers are leaders or leaders are readers’ what is left to be seen historically is the connection between economic depression or recession and readership as being touted by the writer on the firing line. 

For the records, economics studies belong to the field of social science which depends largely on the imprecision human thought processes unlike science pure or applied which relies on empirical methodologies to prove its case. For instance, one plus one is two in mathematics. 

This is simple and straight forward enough to follow. Failure in mathematics is usually caused by honesty or a poor grasp of the dynamics. But the same thing cannot be said of social sciences or the arts where almost everything is relative rather than absolute.

Going forward from here, it is a historical fact that global economy has repeatedly suffered depressions with the knee breaker 1930s serving as a good example and came out the same likewise countries which include the United States and Brazil to mention a few. 

If the assumption is correct that readers are leaders, then these economies should not have in the first instance suffered an economic recession because they are gifted an impressive array of intellectuals. And what is more, their presidents to say the least are products of some the best institution of higher learning you can think of?

It is a fact that the US economy was in recession when the out going president Obama came to power. Does that means the previous occupiers of the exalted office are no readers. The answer of course is ‘NO’. The factors responsible for economic recession runs deeper than merely reading all the newspaper in a country or not reading any. 

As an icing on the case of this rebuttal, only recently, president Dilma Rousseff of Brazil who is an intellectual of no mean repute was impeached by the house for an infraction which includes breaking budgetary law among others. 

Come to think of it, this is a country which recently successfully hosted the Olympic games. Don’t also forget that the hosting rights were awarded long before the Brazilian economy went into recession and still is. 

If reading all the books in the whole world or economy pages of newspapers is the antidote for not experiencing economic challenges then first world countries economies have no justification at all going into recession. 

The example goes on and on to prove the futility of Omokri’s fallacious conclusions that Nigerian economy is in a recession or that the Nigeria naira now exchanges for between 350-400 to a dollar because the president reads the cartoon. 

The Nigerian economy has been short-changed by its managers over the years hence the present challenges it is currently facing. Since there is no conservation during the years of surplus definitely there is nothing to fall back on in the time of leanness. 

This was aptly echoed by Madam Okonjo Iweala, the coordinating minister of finance and economy in the Good luck Jonathan’s administration who said sometimes ago that they did not save for incoming government hence the inevitability of the current challenges.      

Before concluding this write up, I would like to say a few words on Reno’s ridiculous attempts to detract from the excellence of journalistic tool called ‘CARTOON’. Whatever his professional forte is, seriously, I make bold to say he demonstrated a condemnable act of ignorance perhaps deliberately and maybe impudence towards journalism as a calling. 

Because his portrayals covertly make cartoon looks like a rotten apple in the basket of a print variant of mass communication that people must not touch with the longest spoon.

Stripped of unwanted attachments, the cartoon is any line drawn to report albeit humorously on the ills of the society. It serves the same function as real-life pictures which in journalism equate a thousand words. In addition, it is a powerful editorial tool in the hands of editorial page members.  

To the imaginative professional artists out there, I will say keep the flag flying regardless of what mockery public affairs commentator like Reno Omokri tried to make of it. 

And to the avid consumers of cartoons in Nigeria and elsewhere, your love and patronage are the oil needed for the wheel of cartoon artistry to keep turning.

And what is more, you have a dependable co-traveler in Muhammadu Buhari, the substantive president of Nigeria. 

Take it to the bank!      

        





        
.


        
Read more ...