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y ou know what? For the umpteenth time, I'm super excited. And the reason for my excitement is not farfetched. I've just publis...

A Short Rhyme For The Nigerian Rapper, Falz by Deji Olaluwe

Now I'm paying attention, Falz,
Now I'm paying attention. And I'm so so impressed...
Don't know where I've been looking;
While the storm of your career was slowly brewing.
Now that you're in my long distracted face,
I'm so freaking amazed;
Just the other day I saw you and Phyno kill it with Karishika;
And true its no wonder the fame and money is coming quicker;
I also saw you and Sinmi's collabo's entry;
And It was such a balling Chemistry;
Now I'm just back from tracking your little source,
And it points the way to the present with a force;
With your work rate and style,
Like its f**king bitches they would make my Niggas get high;
Falz, Keep punching your weight in the industry
For the Karishikas have bowed and endorsed it.
Cos that's your safety petitions to the Lord;
And he's answered you and that's all.

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Poetry: Tribute to King Sunny Ade on his 70th birthday

Your success story inspires me, King Sunny Ade.
Your courage delights me, even today.
From a quickened beginning primed in visionary defiance and risk.
And chasing your dream,
you were so hopefully brisk.
Where instead of the college and the degree,
And its accompanying glamorous filigree.
You simply went for the Orpheus art
Exuding the confidence of someone who has found his treasure path.
Not long after you returned home with the Guitar
And the first Record in hand and your determination intact.
Indeed, you jolted the royalty in Ondo;
But the reception was massive and there is nothing the realm can do
Sooner,  our faces would behold the charming crown Prince;
So lovingly, so masterfully caressing the String.
Decades on through song after song;
You have waxed lyrically evergreen and strong.
Like a Nightingale. your enchanting voice fills us with delirious joy;
And your dancing feet left us captivated and buoyed.
Today, there is no doubt you are truly blessed and fulfilled.
The overarching rewards for talents professionally revealed.
Those bags of tricks-  a well kept secret and the laureled exploits
Is nothing a kid not embolden can lightly resort

The rest ....... is a frighteningly awesome career!

How time, when having fun, flies.
'Open sesame' and seven decades slowly dissolved with glorious highs.
Roll out the drums and the dance, O ye Nigerian muses.
And let your voices be heard among men and women and in their great cities.
All pay homage... The king is Seventy and still counting.
And the Poet too, rejoices with him, on this day, with no rudely ranting.
Those who did yesterday know what it means to be in musical Hades alone.
I am wiser; so I align myself with the throne.
Let the King reigns!  ....."Two hundred years equal one year"
All hail the King; the King of WORLD BEAT! Respect, I am out of here.

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Opinion: Gernot Rohr: Off To A Roaring Start!

In the process of selecting the Coach of the Nigeria national male football team, the Super Eagles, shortly after the unceremonious departure of the temperamental and no-nonsense Sunday Oliseh, not many Nigerians give the applicant Gernot Rohr, the heck chance of a pick from the few names that were then being bandied in the media.

And a number of reasons can be adduced for this. But one that readily comes to mind is the fact that he is the odd one out in terms of popularity of all the names mentioned then. 

It would be recalled at some point that names like that of the well-traveled Claude Le Roy, Henry Michel, and the very successful Herve Renard, who won the nations cup with the Zambia and Ivory Coast national teams were frequently mentioned. 

And ordinarily, no one could have envisaged the likelihood of a Rohr emerging as the pick out of these heavyweights at the end of the day.

Having said that, it must be remembered also that it is always no easy task where hiring a coach for the national team is concerned. This time around it was no different as there were the usual exchanges of heated argumentative ping pong between those who align with the idea of hiring a foreign coach and those who are opposed to it. 

But thankfully the football authorities have made it clear early that it was going foreign after the acrimonious exit of Sunday Oliseh, an ex-international. In any case, many still were not expecting the German tactician to get the tick considering the list cited above tentative at it was.

As such when he was eventually announced as the substantive manager of the Super Eagles hell literarily was let loose. 

The football house was accused of taking a costly gamble with their choice of a managerial nondescript for the Eagles when it could have gone for one of the marquee candidates. 

They insist anything that doing at all is what doing well and the task of hiring a coach for Eagles is one spectacular example.

Questions were raised and rightly so concerning his managerial pedigree, his man management skills and quality of his technical know-how concluding rather prejudicially that he is destined for failure. 

The coaching responsibility giving to him they think is way beyond his capacity and experience. And from what they could see he is no better than any of our local coaches.

And in the midst of the crisis of confidence, his appointment throws up a sizable number of pundits came to his stout defense. These were the optimistic chatterboxes of an ever believing group who think the new man at the helms of affairs of our national team will be a great success.  

Because, one, he is a foreigner who will not be interested in our petty, ever divisive ethnopolitical hegemonic rivalries or tendencies if you like. 

Two, who, like many of his forerunners, will be respected by default both by the officials and players alike.

Three, as is tradition, whenever a foreign manager is in charge they also foresee the dawning of an era of discipline returning to the team. All these put together, they believe, are factors that will work to his advantage. 

Not leaving out the genuine support of all and sundry, and particularly the Nigerian politburo which we all know pays the pipers, and to all good intent and purposes see football as a great PR tool which must be fully exploited.

So far, whatever is the reason for their infectious optimism, they have been largely vindicated.

Unlike in the past when coaches always make a sing-song out of our natural desire to smoothly transitioned from one generation of players to the other. In this respect, Coach Gernot  Rohr since taking over has changed the Modus Operandi and measurable successes are beginning to manifest. 

It is on record that he has so far not made any direct or veiled reference to building a new team as was the practice before now. Instead, he has simply gone to work with the sole aim of delivering on his job in the most professional manner.

And available statistics are proof enough of his Germanic thoroughness and dedication to duty and mandate of his contract. Indeed, it would be an overstatement to say he has made a flying start to his managerial career with the Super Eagles despite the cloud of doubts threateningly hanging over him nay his surprise appointment at the outset. 

In so short a time, almost every one now seems to agrees with as little or no debate that he has built a team with un-shaking belief and fighting spirit capable of marching on to eminent successes on the field of play in the frame, certainly, of the much beloved Clemence Westerhof's tutored golden generation of the 90s.

Evidently, the nucleus of Gernot Rohr's team is youth which is no brainer with a moderate sprinkling of relatively aging players to augment for experience and stability going into the future.

Though like we say in the academia that examination is never a true test of knowledge but rather an indispensable tool for gauging the cognitive progress of students, Coach Gernot Rohr in this regards has demonstrated his ability to master the psychology of the Nigerian players and their responses to his managerial stimuli has been overwhelmingly great.

No one is saying that the result will always be excellent. We all expect that at some point in his managerial career thing may not always go our way because dynamics do always changed.

But going by the gallantry exhibited against Zambia and Algeria, It is clear to all now that there is unity, purpose, team spirit, direction and focused in the team under his able watch.

So far, he has faced three litmus tests of which two were crucial to Russia 2018 world cup, the results as we know it has been three over three. And Nigerians are beginning to believe too. Something which has not happened in a long time now. Their enchanted voices can now be heard deafeningly over and above the rooftops. This is something typical of Nigerian football supporters when they are served something as sumptuous as what was on display both in Lusaka and the nest of champions.

 For this, Coach Gernot Rohr has proved he is the man for the job and the hour and capable too. Believe me, people, the team can only grow in leap and bounds with the unflinching support of all relevant stakeholders.

And what a ride it promises to be for a long time to come!

Though some would caution that It is still early days and that we should be careful not to create unrealistic expectations. While many more would argue that there is a certain magical aura around Eagles of the 90s which made them soar so high to the fifth position in the world ranking; and doubt whether the present crop of players can achieve that any time soon if at all.

Nevertheless, like many people, I have every cause to believe the German-born Coach like the Lord of the jungle is definitely off to a roaring start managing the Nigerian national team. And I can see a glorious dawn beckoning yet again with the team.

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Opinion: Is Yoruba Nation's Return To The Political Opposition Trenches Any Imminent?

Historically speaking, the Yoruba nation is Nigeria's hotbed of opposition politics. It particularly gained its most memorable traction with the formation of the Action Group (AG) on March 21,  1951, by the legendary politician, late Chief Obafemi Awolowo,

 arguably from the UK domicile Yoruba socio-cultural organization, Egbe Omo Oduduwa, formed with other like-minded people while he was a law student in London in the 1940s

Without trying to over-romanticized the past those, unarguably, were the glorious days of politics of western Nigeria Vis-a-vis the many landmark developmental contributions to national socio-economic progress and drive for greatness. 

The Yoruba nation then made many giant strides that were the envy of other regions locked in some healthy developmental competitions to be the first with top-notch dividends of our then nascent democratic sojourn.

With the first experience beginning in 1959 and terminating in 1966 on the back of series of momentous national events namely the botched Major Kaduna Nzeogwu led coup de'tat, the subsequent counter-coup, and the civil war which effectively ended in 1970. Not forgetting also the infighting within the Action Group (AG) itself is one of the triggers that led to almost all of the events mentioned above.

And the second beginning with the transition to civil rule program of General Olusegun Obasanjo in 1979 through 1983 when the military boys retook power from the allegedly corrupt civilian administration of Alhaji Shehu Usman Shagarii.

In the two instances cited above, while the nomenclature of the opposition party at the heart of this discussion changed from Action Group (AG) to the Unity Party of Nigeria (UPN); Chief Obafemi Awolowo remains all through the quintessentially unblemished embodiment of its ideologies mind, body, and soul. 

Agreed, there were pockets of other opposition parties in existence then but none came any close to the Action Group in term of leadership, follower-ship, and depth of intellectual wherewithal. 

This, definitely, has a far-reaching impact on the serial successes of the party. Needless to say, he was the most visible alternative voice to the government at the center immediate post-independence and much later.

His well documented robust analysis of programs, programmatic and policies of all the governments he opposed was nothing but admirably nationalistic, deeply intellectual, and politically enriching to the national experience. 

His discussions were always reminiscent of a man who knew that government and governance are all about the people with whom lie sovereignty, trust and delivering on electoral promises. Above all, they were filled with genuine cries for the drowning soul of a nation in need of urgent rescue.

While his developmental exploits pre and immediate post-independence were riveting topics to all avid students of history; this humble writer is a proud beneficiary of his free education policy during the second republic. 

And I can safely testify to some of the near perfect educational provisions that we enjoyed back then as being unmatched by any latter-day governments both at the federal or state levels even with the best of intentions.

Even after his passage in 1987, repeated efforts by some of his avow loyalists and admirers to re-enact some his achievements ended with little or success. Especially from 1999 when the Republic transitioned successfully from military to civil rule once more under the watch of General Abdulsalam Abubakar.

But one thing remained constant and that is the place of Yoruba nation as an exemplary opposition enclave of sort and it is not simply to antagonize the center just for the sake of blind antagonism. Chief Obafemi Awolowo ensures that and till today it has become part and parcel of almost every Yoruba persons.

The why and how of the extant change mantra?

All that, however, was to dramatically change with the realignment of political forces in the opposition with the sole aim of capturing the center prior to the general elections of 2015. 

A development which was a significant departure from the age-long norm the west is known for. 

It must be acknowledged that the incident somehow answered to the long-standing undercurrent aspirations and clamor of many who saw the need for some form of political integration or if you like adventurism into the center. 

The center they strongly argued overtime is awash with juicy opportunities which the west cannot continue to deny itself access to. A divisively combustible sentiment which even Chief Obafemi Awolowo had contended with violent fissile implications in the rank and file of his political movement way back.

 The breakaway of Sir Ladoke Akintola's faction of the Action Group (AG) in 1962/63 crisis is a case in point and not unconnected with conflict of principles over the desire of the former to align with the center. A drift to which Awo was diametrically opposed.

And at the center of this latest ambitious scheme is Asiwaju Bola Ahmed Tinubu. A professed Awoist. A political strategist of no mean repute. 

It is on record that he brokered the merger of the opposition parties sacrificing his personal ambition, a wealth of experience, money and persuaded others to tow the same path.

The result was the birth of All Progressive Congress (APC): from elements from Action Congress (ACN), Congress of Progressive Change (CPC), and splinter groups from both the All Progressive Grand Alliance:(APGA) and the People Democratic Party (PDP).

The hurried political marriage became an instant object of lurid narratives because it paid off with near landslide victories across board. As at the last count, the new political party captured the center in addition to winning twenty-six out of the possible 36 states of the federation. It also got the majority in both national legislative houses.

Naturally, one would expect a deliberate drive towards consolidating on the hard won gains of the new party. One and half year on after the historic feat there appears, however, to be some subtle promotion of agenda other than those which brought the progressive forces together in the first place. 

To every discerning political observer, almost brazen efforts are being made on daily basis to sideline elements within the ruling party who are the power brokers and repository of ideas and opinions and sacrifices that significantly drive the first electoral victory of the opposition party in Nigeria. In this respect, various commentaries are pointing in the direction of Asiwaju Bola Ahmed Tinubu, the national leader of the ruling party the All Progressive Congress as being betrayed.

Evident cracks in the walls of the ruling party?

If recent events are anything to go by, then the rumor of cracks in the walls of the ruling party is nothing but true. To further highlight this chasm, only some weeks back, there was a solidarity march in Lagos and its environs by Tinubu's abiding loyalists over what they termed deliberate efforts to sideline him from the scheme of things within the ruling party. 

Speaker after speaker during the rally spoke vehemently against plots to ridicule their political Godfather and by extension a proud Yoruba son in spite of his labor towards building the party. They also vow to take the solidarity march across the length and breadth of the Yoruba homeland. Nothing so far has been done in this regard.

This is coming several months after a hint of discontent was first dropped by the South-west members of the ruling APC at the party Zonal retreat held in Ibadan, Oyo State. In the said meeting, wails of marginalization of the region in the scheme of things echoed through the venue which caused quite a stare. 

Appeals were subsequently made for calm and understanding of stakeholders from the Geo-political zone with assurances from the president's men that the zone grievances would be looked into.

Similarly, some of the chieftains and governors elected on the platform of the party especially from the South West were conspicuously missing at the flag off a rally of APC governorship candidate in the upcoming governorship election in Ondo state.

So, what does this portend both in the interim and long term for the political destinies of the Yoruba race?

In the light of the above scenario, people are beginning to sense that nothing really has changed in the fortunes of the region since its foray into the center. 

Instead, all the zone has gotten for driving the change process are repeated stabs at the heart of its core interests, aspirations, loyalty and values and above all appointments not proportional to what it has contributed to the new party. A repeated sting of betrayals.

This no doubt calls for an urgent evaluation of the existing merger to see whether it is sustainable and if not what the next line of action should be. 

Two options, however, are available from all political permutations. 
One is forging a new alliance with the aim of competing for national relevance going forward. And two, the return of the region to the opposition trenches abandoned only as recently.

The later from all political calculations stand a realistic chance of success. To embrace another alliance at this junction is like walking into another political quagmire similar to where we have found ourselves. 

At the present, high-level consultations, reportedly, are ongoing among political actors and traditional leaders across the length and breadth of Yoruba homeland with a view to determining what line of action to follow preparatory for the 2019 general elections.

 Except something drastic happens that sincerely address the real and perceived complaints of the region, a return to the opposition trenches is looking more like it.

This no doubt will be consistent with available historical patterns in Yoruba land and it would be Fait Accompli. After all, if going forward is no longer realistic; backward reintegration becomes the most feasible option.


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Poetry: The Trump President

In the best traditions of American democracy
which is largely issues based and rich.
The clouds of their ambitions loom,
and the storms of their eventual campaigns gathered
for a fiery roll out.
Their campaign trains moved from state to state;
county to county; and city to city.
Like two able political Generals taking to the battlefield,
with their Armory loaded to the hilt;
and their troops many and battle ready.
Hillary, we saw, was calm and assured and temperate.
An experienced product of American political establishment.
And Donald, we know, is a firebrand business mogul.
Ready and willing to push all boundaries
there are in his quest for the Oval Office.
And hard he pushed all matters both sensitive and insensitive.
For the American constitution says:
“The issues of American life must be brought into the open
 and shall be fairly, frankly and freely discussed.”
But he gave something extra tottering on the edge of crudity.
Treading roughshod while his rival was mindful of the slippery earth.
Stumbling, many thought, with his tongue instead of his feet.
Widening the racial chasm;
and palpable discontents the Mexicans and Latinos radiate;
and uncertainties stare illegal immigrants in the faces.
Just as writing anything of note polarizes.
This presidential election is no different.
Now the die is cast;
and Americans have resolved not to vote a Trump.
Says the opinion polls.
Because he represents the opposite of everything
America and Americans stood for.
But while the so called liberals were looking else where,
their heads in the euphoric cloud of self-justification.
Donald, like a stealth thunderbolt
struck on the hour with a lightning flash.
And they were brought down to earth from their dreamy heights.
Bark, if you like, like rabid dogs.
Rage, if you like, like angry bulls.
Donal Trump, against all odds, is the 45th president
of the United States Of America.
Would you all now rein in on your disgruntled attitudes
and tranquilizes the rage.
Wish him well for a hard won electoral victory.

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Poetry: Horses's Tail

With eyes set on the distance of the race,
He breezed through articulated semesters 
Of the way towards the honor’s mark

Ambition sweet-earned as meal full-done alone,
Cooking alike for drooling mouths
Of hungry old and the young 
Aligned with imperative lifelong learning
Determined to burn the track through as you,
But cramped at the sinew of their sprightly-feet
By some crushing constraints of the time,

Dreams sudden went up in flames
Before their very eyes,

Their hands set on plate-edges
At mid-meal deathly undone, alas

Unequal, indeed, are the horses' tails
Up for picks in the great bowl of destiny

The fault, I believe, is not in their stars;
Neither the virtues, solely, innate to you.

The word then is favor.

    ... for Wale Olubode.

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