Search This Blog

Friday, August 26, 2016

Opinion: South West And The National Mainstream Politics: A bright Consummate Marriage Yet In The Spotlight

Awolowo Obafemi, the eternal symbol of South west politics

It is an historical fact that the South West is the proud bastion of opposition politics in Nigeria. And I remember the impressive thought of the idea that a virile opposition gives an added strength and beauty to every government.

 This no doubt the Yoruba nation has consistently provided the Nigerian federation. Its making by choice or by chance is centred around no other person than Chief Obafemi Awolowo of blessed memory.

He so nurtured it to an enviable height with achievements that dwarf those of other regions in education, industry, agriculture, infrastructure, broadcasting among others. To the extent that no Yoruba man true to heart could ever wish for more or call to attention a superior foreign template at least within the NIgeria’s political-economy space.

His successful models are almost always the point of reference. A trail blazer.

Though his personal presidential ambitions remained until his death a still born. All through, however, his cultic influence held sway within the sub region so much that results of election after election remain a forgone conclusion.

Yorubas always vote en bloc.

In those intervening years, there were for balance federalized representational purpose people who filled the region’s slots across board. There impact and influence remain a drop in the ocean compare to his all inclusive, far reaching beneficial political-economic constructions.

Here his free education programme easily comes to mind. 

On his passage in 1987, an inevitable gaping void was created which at various time was filled by no less capable leaders of thought like Pa Adekunle Ajasin and Pa Abraham Adesanyan. Incidentally, they were all his idealogical co-travellers and loyal allies. So they’re all perfect successive torch bearers nonetheless.

But more than in previous time, there came growing calls from some notable quarters that its long overdue for the Yoruba nation to abandon its age long political template and moved into the mainstream national politics. They argued we’ve had enough of opposition politics. They enumerated some of the many benefits of such paradigm shift to include unrestricted access to developmental projects from the federal government amongst others. They’re quick to reference at every opportunity to a certain federal might which is good to have on ones flanks. What they’ve not been able to proof hard they tried is that Chief Obafemi Awolowo has done wonderfully well even in the absence of the so call generous federal Santa Claus.

To underline the emergency or the significance of this visionary hope, the matriarch Late Yeye Odua, Mrs HID Awolowo was widely reported to have echoed similar sentiment at a chance political gathering.

But I for one would love to ask where lies the magic salivating difference. After all, other regions or states if you like which are politically aligned with the federal government over the decades post independence.have not done any better. Except for the small band of self seeking elites who as usual are lining their pockets with state funds while at the same time serenading us with this utopian attraction.

But like an idea whose time has come which nothing can stop. The transition which has long been a subject of speculations was eventually realised in 2015 through the political enigma Asiwaju Bola Ahmed Tinubu, the former governor of state of Lagos. I need not to go into the details of the merger that will go on to produce the national ruling party, the All Progressive Congress (APC).

Effective from august 29, 2015, the Yoruba nation finally exited her classical political opposition cocoon moving into the (quote on quote) promising foreground of mainstream national politics. It’s quite historic in the sense that this’ll be the first time an opposition political party will hold sway at centre. It calls for celebration and all connected can afford to pop champaign and be merry. isn’t it.

Now that we’re there, a lot of people including myself are hoping to see what marked difference or if you like benefits this will make on the lives of an average Yoruba person(s) and by extension all the aligning states.

Perhaps there are some already. We’ll soon discover.

Though I personally don’t foresee much except in the areas of accelerated inter-governmental co-operations and collaborations which were grossly lacking all through the time we were amassed in the opposition camp

A case in point was the unlawful and unconstitutional withholding of statutory allocations due to the state of Lagos under the presidency of Aremo Olusegun Obasanjo whose impact was greatly mitigated by a trailblazing innovative management acumen of the Bola Tinubu’s administration through its then accountant general in the person of Mr Akinwunmi Ambode, the incumbent governor..     .    

Somewhat a reactionary and punitive measure taken by the federal government excused away because Lagos had created additional 37 illegal (LCDA’s) Local Council Development Areas to bring governance closer to the people at the grass root..
                    
From the perspectives of active political actors at the centre today, the current development is one political marriage that guaranteed a win-win situation head or tail. Like a doubting Thomas, however, I’ve been seeking evidence of the so call benefits even on the microscopic measure. Then a friend of mine with whom I’ve always had fruitful discussions on diverse national issues called my attention to an incident on the Ipaja-Ayobo axis.

He narrated how an ordinary electric pole had long constituted a bone of contention between successive PDP’s Federal government and Lagos in its quest to dualise the major road in that axis. And just within few weeks or there about of installing (APC) at the centre the said pole was simply removed with no obstructive order and that section of the road completed.

The above story encapsulates how unnecessary rivalry between opposition political parties have long  stalled and still stalling developments especially at the state level.. 

Talking of another gain, only last week or so Lagos received a federal government delegation that was in the state to confirm the approval of request placed before it by the state for the commencement of payment of 13percent derivation due to it as the latest oil and gas producing state.

The delegation confirmed that four of the five oil wells discovered off Lagos littoral terminations actually belong to it. The remaining falls outside of it and so belong to the federal government. 

What is key here is the speed with which the process was formalised. Would it have been possible perhaps if the state was still in the opposition. All thanks to the fact that the state is politically aligned with the government at the centre many public affairs analysts believed. 

As far as the relationship goes it’s a great start. 

This notwithstanding, a seeming malcontent statements of alleged marginalisation were heard from some delegates at a recent retreat of the south west (APC) held at Ibadan in the state of Oyo. But before this I’ve heard of underground movement or attempts to form a new political party because things are not going as planned with some South West elements within the ruling APC. .

And I immediately asked the purveyors of this news where can the Yoruba nation go again. Of course go back to our opposition past. Like the elder will say, if going forward simply met a brick wall; going back would not be a bad idea. But I sincerely hope and pray this will not happen so soon. 

For all these permutations time definitely is of essence. Taken for a balm, people say it will heal all wound. Taken, however, for a passage laid with opportunity for new partners who genuinely wish to build a lasting and fruitful relationship. The possibilities are simply endless.

I hope all the parties involved will seize it.                
Read More...
>

Wednesday, August 24, 2016

POETRY: DEATH IN THE SYNAGOGUE:

Once more, an anvil-headed cloud of shame 
Has clung to our national skies.
With this monumental tragedy, alas,
Another wasteful-chapter 's opened, sorely,
Into our past bunked infamously
With many likes already.
Read More...
>

Wednesday, August 17, 2016

Poetry: And the Dog Died



I
We lived at a village, in the final arc
Of my father's illustrious career. Care 
For his calling  ?_ Teaching.
Then teachers' reward, they say, is in heavens. How wicked!
Poor old man. He must be at peace by now, I hope.
The village's a cluster of quaint mud-built
And plastered-finished houses.
Read More...
>

Poetry: Night of Dreadful Strangers

In the bright and clear daylight hours,
The awake city and its sturdy men labored away,
Hard or smart to some honest pays or deals or fortunes.
Or to some losses painful as it's sometimes the case,
Taken in good faith or not. The trade, 
Presumed, will recompense.
The wives and mothers happily fixed 
Read More...
>

Poetry: Admonition


I
Never say small an endeavour or work not done;
Nor say short a road or journey yet untravelled;
                    O dearly beloved,
        As long you lived and proposes make.
      For such capably can bring you no end
   Much profit or loss; much downfall or promotions
   Or bring you down to that dreadful finality, death.
Read More...
>

Friday, August 12, 2016

Opinion: What Nigerians Demand of their Leaders


Today, more than ever before, our hands are full with the onerous task of rescuing this nation from the numerous problems presently bedeviling her and bring her to safety station in no time.

Our hands are full, also, with no less redoubtable task of preserving her from its
enemies both within and without. 

Enemies so desperately wicked, so brazenly undisguised a times, and united in destroying her to enrich their vast estates at home and abroad.

Above all, it has been the foolishness and misfortune of Nigeria and Nigerians through its successive rudderless leaders to have failed to explore to the fullest  the vitality consisted in her mixture of different elements.

To have failed, also, to diversify the economy when the means to achieving it come in excess.

As at the last count, Nigeria boasts impressive three hundred and fifty ethnic nationalities. And a population bordering 180 millions going by the last census. A highly cultivable land mass and rich also in so many mineral resources.

Resources sufficient enough to build great institutions, culture of selfless service to fatherland and enduring value of mutual co-operation in a nation prosperous whose wealth should benefit all rather than the few it currently supports.

The so call strength in diversity where all constituent sections are allow to play their parts base on their areas of core competences and endowment both human and material while endeavouring towards collective glory.

We have failed to draw necessary strengths from it through divisive rule, dishonest and self serving leadership, and protracted negligence. Instead, ethnic suspicion has been the order of the day and regional hegemonic pursuits the overriding attraction

Having willfully operated a mono-economic model for so long and failing to diversify the economy by building new capacities worth building when the system was awash with enough petrodollars; the price we are definitely paying now.

Now petrodollars has dwindle to a trickle owing to historic fall in prices of crude oil in the international market. What is more, the industry's value chain has been left untapped and undeveloped.

From north to south, and from east to west we are confronted by myriads of problems or challenges if you please - from under-development, unemployment, vandalism, renew militancy, cultism, hopelessness, hunger, violence, youth restiveness, religion intolerance or extremism, economic uncertainty, regional agitations to name a few.

How can we possibly tackle all these with the speed its deserve to avoid more consequential catastrophes which presently looms over the republic ?

While l so much agree that the task of correcting the ills in the land is the responsibility of all. But to a large extent, I think that assertion is a very loose one because its carelessly exculpate the class who should borne the responsibility more.

 And which class I am referring to : the elites.

Let happily assume for a moment that we are in a democracy and maturing which to locally co-opt the word of American thinker- Charles A. Beard, is founded on the principle that the issues of Nigerian life are to be brought into the open. They are to be fairly and freely and fully discussed.

To the best of my knowledge, we are yet to see any semblance of that since the birth of the republic in 1963. 

What we have repeatedly seen were talk shows in which representatives appointed or elected come with the intentions of getting something for their region to the detriment of others.

What a window of opportunity that would be, however, if we are able bring to the front burner devoid of hidden ethnic agenda all developmental issues confronting her.

That is not enough, though, but a good way to start. A very good way to start. I repeat.

After all it would guarantee that everybody both the old and young; the rich and the poor; the wise and foolish have contributed their differential intellectual resources or quota as it were and no one is left behind.

We must give up on the cheap, stupid and petty notion that progress of any kind is a product of chance and wishful thinking.

If we truly desire for enduring excellencies across board, our leaders and elders must be seen as been true to type and not the selfish rent-seeking pot-bellied batallion of our living memories.

Believe me, the Nigerian masses would certainly respond in the most complementary manner befitting the emergencies of the time.

And the best way to start is for the leaders and elders to begin to show intense love and loyalty to her; support its constitution; obey its laws; respect its flag; and to defend it against all enemies.

While economic hardship bites harder and harder by the day.

Ask me again who should be in the forefront of this restoration battle?

The leaders and the leaders alone.

Anything short of this will not only be unacceptable it would spell doom for the country.
Because a situation whereby their is different set of rules governing the lives of the high and mighty; and another for the lowly and weak is akin to living in the jungle.












Read More...
>

Poetry: Reflections

It’s like one who had oysters on a fortuitous sea adventure,
Yet let slipped away with their pearly promises
Into the treacherous, stormy sea gone forever;
Out on first voyage on the Isles of labour, I
Shared with a grocer's daughter a beautiful something 
Now remembered, we cheerfully insistent
Read More...
>